Maak uw keuze

Mechelen

Het oude dorpje Mechelen in het Geuldal

Mechelen ligt midden in het fraaie heuvellandschap van Zuid-Limburg, dicht bij de grenzen van België en Duitsland. Het bijzondere dorpje kijkt uit over het dal van de rivier de Geul. Mechelen staat bekend om haar vele vakwerkhuizen, heeft ongeveer 1900 inwoners en maakt  deel uit van de gemeente Gulpen-Wittem. Al deze mensen wonen al sinds eeuwen in zogenoemde buurtschappen met wel klinkende namen als Bissen, Bommerig, Broek, Dal, Elzet, Helle, Hilleshagen, Höfke, Hurpesch, Kleeberg, Kosberg, Overgeul en Schweiberg. Het Nederlandse dorpje Mechelen (over de grens in België vindt u haar Belgische equivalent) ligt op de dalwand van het riviertje de Geul. Verder stroomt de Lombergbeek, ook wel de Mechelderbeek genoemd, langs de Hoofdstraat van Mechelen. Een smalle aftak hiervan stroomt over het grondgebied van Buitenplaats de Mechelerhof in de richting van de Geul. Vanuit de Mechelerhof kunt u wandelen of fietsen door het Schweibergerbos, het Dunnenbos, het Wagelerbos en de Vijlenerbossen, bijna altijd met een fraai zicht op het Geuldal.

Bezienswaardigheden Mechelen

Midden in Mechelen staat op een kerkheuvel de Sint-Jan de Doperkerk uit 1810-1811. Ooit stond hier een veel oudere kerk die volgens de overlevering stamde uit de 14de eeuw. De eerste vermeldingen van het gehucht Mechelen zijn zelfs ouder en reiken terug tot aan het begin van de 12de eeuw. Op het pleintje bij de kerk, herkenbaar aan de gezellige terrasjes, staat  het 19de-eeuwse Hoeskamercafé 't Pintje. Op het antieke uithangbord staat het jaartal 1882. In de kelders van dit `huiskamer café’ bakte men vroeger heerlijke broden, later werd het een koeienstal; nu kunt u in het café ook prima eten. De meeste bezoekers aan Mechelen komen hier om te genieten van het fraaie uitzicht en de mooie wandelroutes en fietsroutes. Er zijn in Mechelen echter nog meer bezienswaardige gebouwen, zoals de 800 jaar oude Heerenhof, een oude boerderij die door de Johanitters werd omgebouwd tot commanderij en weer later werd omgebouwd tot een kasteelhoeve. Aan de rand van het dorp ligt de Commandeursmolen die nog steeds in gebruik is. Verder wandelend komt u uit bij de buurtschap  ’t Höfke, een verzameling van 18de-eeuwse vakwerkboerderijen met prachtige graslanden en een fraai uitzicht op de Geul en de omringende heuvels. Hier vindt u ook de Buitenplaats de Mechelerhof. De hele buurtschap is een beschermd dorpsgezicht. Andere bezienswaardige gebouwen zijn de bierbrouwerij het Panhuis, de  Bovenste Molen, een watermolen op de Mechel, en het rijksmonument Emmaus. Mechelen staat verder bekend om de vele gezellige restaurants en terrasjes die het dorpje rijk is, allemaal gelegen op wandelafstand van Buitenplaats de Mechelerhof. Al met al behoort Mechelen tot de fraaist gelegen plaatsjes met vakwerkhuizen in het heuvellandschap van Zuid-Limburg.